Novemberrevolutionen

När fartygen vid flottbasen Willhelmshafen i slutet av oktober 1918 beordrades till sjöss vägrade besättningarna att lyda order och fängslades. Den 4 november demonstrerade matroser vid flottbasen i Kiel i protest mot gripandena av deras kamrater. Det var signalen till allmänt myteri. Inom loppet av några dagar övertog provisoriska organ makten i alla större tyska städer.

Prins Max överlämnade makten till SPD:s (Sozialdemokratische Partei Deutschlands, Tysklands socialdemokratiska parti) ledare Friedrich Ebert den 9 november. Samma dag utropade socialdemokraten Philipp Scheidemann den tyska republiken utanför riksdagshuset i Berlin i ett försök att förekomma de radikalare krafterna. Ebert blev rasande över Scheidemanns tilltag, men tvingades acceptera att republiken var ett oåterkalleligt faktum.

Under december månad steg spänningen och blodiga intermezzon avlöste varandra i snabb takt. Den 30-31 december höll Spartakusförbundet kongress i Berlin och beslöt att bilda Tysklands kommunistiska parti KPD. När detta tillsammans med vänsterflygeln av de oavhängiga socialdemokraterna sökte ta makten i Berlin den 6 januari ingrep den socialdemokratiska regeringen. De reguljära styrkor som stod till militärledningens förfogande krossade hänsynslöst och blodigt upproret.

Den 15 januari beseglades Spartakusförbundets nederlag med morden på dess ledare Karl Liebknecht och Rosa Luxemburg. Spartakusupprorets nederlag innebar i realiteten att faran för en kommunistisk seger i Tyskland avvärjts.